Luminar Neo, versión final: ¿Revelación o decepción?

In Otro software by Carlos A. Oliveras4 Comments

Hace unas 3 semanas, Skylum publicó la actualización 1.1 de Luminar Neo, que por fin hace que el programa sea «feature-complete«, es decir, ya tiene implementadas todas las características que se habían prometido. Así que es hora de comentar las últimas novedades y hacer una valoración global. En el vídeo encontraréis lo más interesante, pero aquí me detendré un poco más en algunos aspectos.

Funcionamiento general del programa

No difiere mucho de Luminar AI, si bien ahora los paneles editados van pasando a una pestaña de «Cambios» donde podemos modificarlos. Esto tiene algunas ventajas: es fácil aplicar varias veces un mismo panel, y podemos elegir en qué orden se aplican los ajustes. Pero también un inconveniente, ya que si reeditamos alguno de los ajustes en la pestaña «Cambios«, los ajustes que estén por encima (posteriores) se ocultan temporalmente durante dicha reedición. A mí esto me repatea un poco porque me obliga a editar un poco «a ciegas», sin poder ver el efecto final de todos los ajustes.

No obstante, ya tuvimos un funcionamiento de este tipo en Luminar 4 si no recuerdo mal, cuando teníamos capas y capas de ajuste – al editar una capa, se desactivaban las que estuvieran por encima.

Novedades ya comentadas

En este vídeo del pasado mes de enero ya comenté las 3 primeras novedades:

  • Nueva herramienta Reiluminar AI, para corregir fácilmente deficiencias de iluminación, o reiluminar creativamente la imagen
  • Eliminación automática de cables eléctricos con un botón dentro de la herramienta Borrar
  • Eliminación automática de manchas de polvo, también integrada dentro de la herramienta Borrar

Novedades incorporadas en las últimas actualizaciones

Como podemos ver en el vídeo, son 3:

Capas (otra vez)

Tras tener capas en Luminar 4 y decirles adiós en Luminar AI, reaparecen en Luminar Neo, si bien de un modo distinto al que vimos en el pasado, ya que en este caso no tendremos capas de ajuste, capas combinadas ni nada por el estilo. Básicamente nos permiten dos cosas:

  • Añadir texturas o superposiciones tipo fugas de luz y similares. Además, el programa trae bastantes superposiciones de este tipo. Le dan un toque vintage o simplemente diferente a la foto con poco esfuerzo
  • Añadir otras imágenes para crear algún tipo de «collage» o montaje. En este caso, dado que no tenemos muchas herramientas para afinar las máscaras o recortar capas individualmente, no es tan versátil, pero cumple unos mínimos.

Máscaras de Inteligencia artificial

Además del pincel, el filtro graduado y el filtro radial, ahora podemos utilizar máscaras generadas automáticamente por el programa: Luminar Neo detecta el contenido de la imagen, y nos propone posibles elementos que enmascarar. A fecha de hoy, distingue nueve categorías: humano, transporte, arquitectura, montañas, flora, cielo, suelo natural, suelo artificial y agua.

Tengo que decir que el concepto me parece muy bueno y puede simplificar y acelerar enormemente la edición de las fotos, pero lógicamente, todo depende de lo bien que salga la máscara. Y como no salga bien, arreglarla puede ser complicado, no tanto como hacer la máscara desde cero… pero complicado.

En todo caso, es una buena idea y está bien llevada a la práctica.

Eliminación de fondo de retrato

Esta es una de las características más esperadas y espectaculares: la posibilidad de cambiar fondos fácilmente.

Realmente, hasta donde yo he visto, esta opción no parece muy distinta de crear una máscara a partir de un elemento detectado como «humano» por una máscara de inteligencia artificial, lo cual en el fondo es lógico. Pero en este caso, podemos aplicar la máscara a la capa en sí (no a un ajuste) y, además, tenemos una ayuda extra: tres pinceles con los que ayudar a la inteligencia artificial de Luminar Neo a detectar correctamente a la persona (pues solo funciona con personas).

Estos tres pinceles nos permiten marcar qué partes corresponden al fondo, qué partes son del sujeto y qué partes son zonas de transición. Supone algo de trabajo perfeccionar estas máscaras, pero desde luego, es mucho más fácil que hacer la máscara a mano con un pincel normal.

No obstante, añadir un fondo a la imagen es un poquito más rebuscado de lo deseable, ya que no podemos seleccionar una foto del catálogo (si es que estamos en el modo de aplicación independiente), sino que hay que añadirla desde el disco duro. Así y todo, recolocar el fondo y reordenar las capas es bastante rápido.

Fe de erratas/Pifia mía: En el vídeo comento que cada vez que quiero utilizar los pinceles, he de re-eliminar el fondo. Esto es cierto en parte, ya que si continúo con la edición, luego no hay forma de volver a acceder a los pinceles sin volver a eliminar el fondo. Pero si estoy yendo y viniendo entre la imagen sobre el fondo y la fase de perfeccionamiento, sí que puedo volver a abrir los pinceles, pero en el vídeo sin darme cuenta cada vez retrocedía en la paleta, y por eso perdía el acceso a los pinceles. Por ejemplo, en el minuto 17:34, en vez de volver atrás, lo que tendría que hacer es cerrar la paleta de los pinceles, ver el resultado, y si quiero seguir editando, volver a abrirla. Fallo mío, disculpas.

Luminar share

Aprovecho para mencionar esto aquí, aunque no está en el vídeo ni lo he probado: se trata de la app «Luminar Share» para ios y Android, que sirve para transferir imágenes entre Luminar Neo y nuestro dispositivo móvil. Igual es útil para quien use mucho Luminar, pero yo ya tengo mis mañas para pasarme fotos de ordenador a móvil y viceversa, así que, aunque repito que puede tener su utilidad, no me ha llamado la atención y como el resto del análisis ya me ha ocupado más tiempo del previsto, no he llegado a probar esta app.

Versión de prueba, compra y descuento

Desde la página de Luminar Neo podemos descargar la versión de prueba (de 7 días, si no me equivoco) o consultar los precios y comprar el programa si así lo deseamos.

Si ya tenemos una versión previa de Luminar, podemos hacer clic en la parte superior de la página de compra, tal como se indica con una nota en el vídeo, y tendremos un pequeño descuento.

Por último, en el momento de pagar, si hacéis clic en el texto «Añadir código promocional«, podéis introducir el código CARLOS-NEO para obtener un descuento de 10 € (tened en cuenta que este descuento podría no estar activo en algún momento, pues cuando ellos hacen campañas promocionales propias que ya incluyen descuento, estos códigos no funcionan).

Valoración del software

Esta es la parte más difícil del análisis – en el vídeo no he querido alargarme demasiado y he ido un poco al grano, pero aquí me gustaría explicar un poco mejor el por qué de mis «sentimientos encontrados» en cuanto a la valoración de Luminar Neo. Aunque desde ya, deciros que yo tenía la expectativa de que, a estas alturas, Luminar Neo fuese un poco más solvente como editor independiente, pues las novedades que han añadido van en esa línea. Y final, la sensación es que casi estamos ahí, pero seguimos pendientes de futuras actualizaciones. A lo mejor estoy siendo un poco exigente, pero es que no quiero recomendar algo al 100% sin hacer este matiz y sin mencionar algunos fallos que comentaré un poco más abajo.

Antes de nada: la invasión de Rusia

Como se suele decir, tratemos primero el «elefante en la habitación» que todos tenemos presente: la invasión de Ucrania por parte de Rusia. El equipo de desarrollo de Skylum se encuentra en Ucrania, de modo que no hace falta decir que no se encuentran en las circunstancias ideales para hacer su trabajo, y ya es mucho que hayan cumplido con lo prometido, así que chapó por ellos. Aquí podéis ver algunas historias de guerra explicadas por ellos mismos.

Pero dicho esto, algunas cosas que comentaré a continuación son problemas ya típicos de la saga Luminar, y no creo que la invasión rusa haya cambiado gran cosa en este aspecto. Matizo esto porque no quiero parecer insensible ante el drama que se está viviendo en ese país – ojalá termine lo antes posible. De hecho, pensaba ser un poco más crítico inicialmente, y al final he rebajado el tono porque creo que, al menos por esta vez, se merecen que les demos un respiro y un voto de confianza.

Pague ahora y disfrútelo en cómodos plazos

Cuando uno se compra algo a plazos, la filosofía es disfrutarlo ahora y pagarlo a lo largo del tiempo, pero con la saga Luminar, esta idea funciona justo al revés. Skylum lleva ya varios años sacándose de la manga un nuevo producto cada 12 meses – tú lo pagas al momento, o incluso meses antes de que salga, y a partir de ahí, te lo van sacando por entregas hasta que tienes el programa completo. Y a partir de ahí, en 3 meses, ya te están anunciando un Luminar distinto con cualquier justificación extraña, y vuelta a empezar con la entrega por plazos.

Es verdad que, como ha quedado demostrado a lo largo de los años, siempre acaban cumpliendo… pero me parece una pena esta forma de planificar su desarrollo, porque una renovación tan metida con calzador y acelerada va en detrimento del que para mí es un punto fuerte del programa, su sencillez: te obliga a estar re-aprendiendo cómo funciona cada dos por tres, y sin venir a cuento. Además de romper la compatibilidad de catálogos y presets entre versiones.

Desde mi punto de vista, pienso que no tienen necesidad de hacer esto para justificar que vuelvas a pasar por caja. Es decir, yo entiendo que todo este «circo» de versiones nuevas es una forma de incentivar que te actualices (y pagues), pero creo que están abusando de esa fórmula y que a fecha de hoy, más les valdría centrarse en un mismo producto y mejorarlo hasta que rinda bien. La mayoría de software actual requiere nuevos pagos para actualizarte cuando hay saltos de versión, o periódicamente, y no se complican tanto la vida.

Fallos diversos

Aquí comentaré algunos fallos que creo haber detectado – y digo «creo» porque, como decía hace un momento, con tanto renovar el programa, es difícil tenerlo realmente por la mano, porque cada poco tiempo hay actualizaciones que arreglan o cambian cosas, y al final uno ya no sabe si algo falla o es que ahora funciona de otra forma y no te has enterado. Es muy posible que en un mes o dos saquen otra actualización, y que buena parte de lo que comento aquí ya no sea aplicable.

También cabe señalar que algunas de las cosas que mencionaré aquí son fallos exclusivos de la versión de Windows, lo cual a su vez es ya en sí mismo un problema: las versiones de Windows y mac nunca están del todo a la par.

Por último, destacar que en las 2 últimas actualizaciones (la 1.1 y la 1.1.1), han resuelto infinidad de problemas – hace un par de meses, no sé si me habría atrevido a recomendar Luminar Neo como editor independiente (e incluso ahora, lo hago con matices).

Así que hechos estos comentarios, paso a señalar algunas cosas que, al menos aparentemente, no funcionan, o no cumplen las expectativas que yo tenía:

Deshacer

Empiezo por el fallo número uno, que yo por lo menos no me explico: aparentemente, no se puede Deshacer, ni con Ctrl+Z ni desde el menú. Ni cuando aplico un recorte, ni cuando pinto en una máscara, ni cuando marco zonas que luego quiero borrar con la herramienta Borrar, ni al manipular parámetros o resetear ajustes… Solo he encontrado que funcione en un caso: tras aplicar un preset (y en ese caso, como luego mencionaré, hay otros problemas). Y como que el antiguo apartado de «Historia» (que teníamos en Luminar AI) ha desaparecido, no se puede retroceder.

Por supuesto, esto no afecta a la naturaleza no destructiva del flujo de edición del programa, pues siempre podemos ir a la pestaña «Cambios» y modificar algo. Pero complica bastante pintar en máscaras sobre todo, en caso de equivocarte.

En este tema del foro de Skylum reconocen que no se puede «deshacer», aunque luego dicen que en futuras actualizaciones sí que funcionará, sin especificar cuándo. Yo les doy un voto de confianza, pero vamos, que como no lo arreglen, vaya gracia.

En realidad, este problema ya es un viejo conocido, porque con Luminar 4, o Luminar AI, ya ni me acuerdo, ocurría algo parecido. Finalmente se resolvió, pero tardaron bastante.

El inexistente pincel con detección de bordes

Se me hace extraño que con tanta inteligencia artificial, sigamos sin tener un pincel con detección de bordes, por malo que sea. O en su defecto, alguna herramienta más sofisticada para trazar selecciones, pero claro, me imagino que no van a poner herramientas tipo lazo o de trazo vectorial, así que solo pido un triste «pincel inteligente». El motivo es que es muy difícil contornear con precisión en las máscaras si solo podemos trabajar a mano alzada – es cierto que, con las nuevas máscaras de Inteligencia Artificial, la cosa mejora mucho, pero casi siempre habrá algo que retocar, y en ese caso, con el pincelito normal y pintando a pelo, estamos vendidos.

Hola preset, adiós capas

Este es un fallo un tanto puntual que me imagino quae resolverán, pero lo comento porque me parece importante: resulta que si aplicamos un preset, tendremos dos problemas:

  • El más importante es que si tenemos varias capas, al momento de aplicar un preset a cualquiera de las capas, todas las capas se esfuman y nos quedamos con la imagen original del documento. O al menos eso me pasa a mí.
  • Lo segundo es que, aparentemente, se ha perdido el control deslizante de «cantidad» del preset… aunque en vídeos con la versión de Mac, sí que veo ese deslizante, de modo que deduzco que es una carencia exclusiva de la versión de Windows. Pero se echa mucho en falta, la verdad.

Lo único «bueno» del asunto: al menos en este caso, sí que funciona «Deshacer», o sea, si aplicas un preset y ves que se han borrado las capas, puedes hacer Ctrl+Z y volver a la situación anterior.

Herramienta Clonar

En el apartado de herramientas «Profesional» topamos con dos ausencias: Oscurecer y aclarar (Dodge and Burn), y Clonar.

Para ser sincero, que quiten Oscurecer y Aclarar me da un poco igual porque podemos conseguir los mismos resultados, o incluso mejores, mediante otros métodos. Pero la ausencia de la herramienta Clonar sí que supone un pequeño paso atrás respecto a Luminar AI. Debo matizar, de todos modos, que no sé si le sacaríamos mucho partido, ya que no se pueden crear capas vacías y por tanto tendríamos que clonar directamente sobre la imagen. De hecho, tampoco era una herramienta muy cómoda de usar en Luminar AI, pero lo dicho, es algo que hemos perdido.

Sin la aplicación para convertir catálogos y presets

Dado que Luminar Neo rompe, una vez más, la compatibilidad con catálogos y presets previos, los amigos de Skylum prometieron una aplicación para convertir del antiguo formato al nuevo. Pero a fecha de hoy, no se sabe nada del tema.

No creo que esto afecte a mucha gente, pero le resta algún punto que cada salto de versión suponga este problema, y que tardemos tanto en tener una solución, si es que llega. De todos modos, teniendo en cuenta el asunto de la invasión de Ucrania, no creo que sea momento para «apretarles» mucho.

Rendimiento irregular

Esto ya es algo clásico de la serie Luminar. Una vez más, el programa no parece estar muy optimizado, ya que a menudo hago alguna operación aparentemente simple, y se me ponen todos los ventiladores del PC a funcionar, que parece que me va a salir el ordenador volando. Tras unos largos segundos, aparece el resultado. Otras veces, en cambio, hago lo mismo y el resultado es casi inmediato. Y en unos pocos casos, se queda un rato enganchado en algún panel o botón sin motivo aparente, hasta que reacciona o, peor aún, se cierra (aunque esto último no me ha pasado con esta última versión, solo con actualizaciones previas).

Así y todo, yo diría que el rendimiento es mejor que el de versiones anteriores, aunque podría ser solo mi percepción. Pero estad preparados para un rendimiento con altibajos.

Interfaz mejorable

La interfaz es algo secundario, pero hay detalles que confirman mi idea de que han terminado el programa deprisa y corriendo. De nuevo, no me atrevo a ser muy duro con ellos dada la difícil situación que se está viviendo en el país… pero es que esto, como otras cosas, no viene de ahora, ya ocurrió con versiones anteriores.

Por ejemplo, la pantalla de inicio… la veo muy improvisada, como si hubieran hecho algo provisional y se hubiera quedado así:

Luego tenemos diversas subventanas donde la cosa va desde incoherente con la interfaz principal, hasta francamente desangelada, como en la ventana «Acerca de«:

Otro tanto puede decirse de la ventana para exportar una versión final de la imagen – más que simple, roza lo esquemático. Lo mismo con el cuadro que aparece cuando cambias el idioma. Aunque hablando de todo, hay 16 idiomas disponibles, que no está nada mal.

Dejo al margen el tema de las tonalidades azul y amarillo que ahora aparecen en los iconos del menú y de la aplicación – no pegan, pero lógicamente, no es una decisión de diseño como tal, sino una forma de reivindicar su identidad ucraniana en estos tiempos difíciles.

Promociones que aturden y la «amenaza» de un nuevo Luminar

De nuevo, parecerá un detalle menor, pero el lío de ofertas y combinaciones que tienen montado, a mí me desborda. Hay promociones muy frecuentes con las que cuesta aclararse, ya que se mezclan programas que son casi lo mismo (Luminar AI y Luminar Neo), con el tema de presets-templates-looks-superposiciones, packs de cielos, tutoriales de fotografía (que digo yo que estarán solo en inglés pero no lo sé), más las suscripciones al servicio Luminar X, la opción de licencia para 1 equipo o 2 («asientos») y ahora el tema de la suscripción anual o de pago único.

Si yo, que estoy más o menos encima del tema, ya tengo dificultades para entenderlo, no quiero imaginarme para un usuario normal. Creo que tendrían que simplificar un poco, porque la verdad es que apabulla.

Aparte, si han creado esto de la suscripción anual… me da a mí que es que planean sacar otro programa nuevo, con lo que volvería a empezar toda esta rueda en los próximos meses con un «Luminar (loquesea)«. Ojalá me equivoque, pero ahora mismo es lo que parece y, lógicamente, a la gente no le hará gracia comprarlo hoy y encontrarse en dos meses que ya están anunciando otra cosa (ojalá no) cuando el programa anterior todavía tiene algunos flecos que arreglar.

Ahora bien: también os digo que, por la misma regla de 3, si pronto anuncian algo, va a tardar mínimo 9 meses o 1 año en quedar en condiciones, así que mejor ir tirando con Luminar Neo de momento.

Lo positivo

Con tanta crítica, va a parecer que el programa no tiene nada bueno, pero es al contrario. Solo hay que ver el principio del vídeo para hacerse una idea de la cantidad de herramientas que tenemos a nuestra disposición en Luminar Neo, y lo fácil que es aplicarlas.

Como ya he dicho tantas veces, creo que uno de los puntos más fuertes de Luminar en general es su buena relación entre facilidad de uso y resultados obtenidos – con esta actualización le han dado un fuerte empujón a su faceta de editor independiente, gracias a la incorporación de capas y máscaras de inteligencia artificial. Ahora es más viable que nunca editar solo con este programa, eso sí, con unas pretensiones moderadas, pues sobra decir que no es Photoshop. Pero se pueden hacer cosas bastante avanzadas con muy pocos conocimientos.

Aprovecho este apartado para recordar que también puede utilizarse como revelador raw – aquí tenéis la lista de cámaras compatibles.

Por último, mencionar que Luminar Neo ha recibido el premio TIPA 2022 en la categoría de software de edición de imagen para entusiastas (aunque también os digo la verdad: desconozco la relevancia de estos premios).

Los taimados afiliados

Como me está quedando muy larga la entrada, al final voy a abreviar esta parte: simplemente decir que en youtube hay mucho espabilado que recomienda Luminar Neo a tope, pero -ay que cucos- sin decir que son afiliados.

No digo que haya que poner un cartel gigante: solo mencionarlo en algún momento, porque cuanto más entusiásticamente recomiendas el producto, más importante es dejar claro que eres parte beneficiada si la gente lo compra. O al menos así lo veo yo.

Y aquí lo dejo para no alargarme.

Conclusiones

Bueno, ahora sí, vamos a sacar una opinión o conclusión final.

Tras todo lo anterior, supongo que entendéis por qué en el vídeo digo que recomiendo Luminar Neo como editor de imagen independiente, pero con matices. Tiene mucho potencial… pero también unos cuantos fallos y limitaciones. Si sacasen una actualización que corrigiera estos fallos y si dejasen de inventarse programas nuevos cada año, mi opinión mejoraría mucho, porque fallos aparte, tiene muchas cualidades y, de hecho, buena parte de las novedades que han incorporado potencian justamente esta faceta de aplicación independiente, haciéndola más autónoma. Creo que Luminar Neo es el Luminar más potente y ambicioso lanzado hasta la fecha.

Como plugin de Photoshop y, en parte, de Lightroom, mi recomendación es mucho más fácil por motivos que supongo que son obvios: la gran cantidad de efectos que podemos aplicar, la sencillez de su funcionamiento y, en definitiva, lo fácil y divertida que hace la edición. Es verdad que los fallos empañan un poco el programa, pero si lo usamos como plugin, apenas nos afectarán.

Luminar Neo trae un montón de efectos muy vistosos y fáciles de aplicar – yo realmente uso solo unos pocos de ellos, y no siempre, pero de vez en cuando me vienen genial para darle ese toque final «especial» a una fotografía.

Dicho lo cual, como siempre, al final lo suyo es probar la versión de prueba, comprobar qué tal es el rendimiento, si te gustan sus efectos… y a partir de ahí decidir. Me sigue pareciendo una de las mejores opciones como editor para aficionados con muchas fotos que retocar y poco tiempo para aprender programas más complejos, y también como plugin de Photoshop, pero hay alternativas y nada es imprescindible, así que cada cual debe valorarlo.

Un último comentario: inicialmente iba a ser un poco más crítico, pero al final he cambiado algunas cosas por dos motivos: uno, el tema de la invasión rusa – sé que lo están pasando mal. Quizá no es el mejor momento para exigirles, y más cuando ya han hecho un gran esfuerzo completando el desarrollo del programa. Y dos, «fío» mi opinión a que más adelante haya otra actualización, en este caso ya solo de rendimiento/corrección de errores, que acabe de afinar algunas de las cosas que he señalado (particularmente el tema de «Deshacer«).


Y eso ha sido todo. La cosa me ha dado más trabajo de lo esperado, pero en fin, ya nos hemos puesto al día, y espero que la información os haya sido de utilidad. Como siempre, gracias por vuestra atención.

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Comments

  1. Tengo el primer Luminar asta el Neo y cada vez creo que todos los fallos se cubrieron , pero nada de esto es valido , dan una nueva versión sin los resultados esperados , me esta molestando la forma de meter un sof que tengamos que cambiar cada tiempo , la parte comercial es la importante pese a que reconozco que estan en guerra , por qeu entonces esperar y superar todas la fallas y lanzar una versón terminad o lista para actualización cada año como otros NO COMPRARÍA OTRO LUMINAR PAR ESPERIMENTAR LO MISMO , y esto es de varios alumnos y amigos que se estan cansando del sof , solo la gerra los esta salvando , en Widows es dificil trabajar con luminar por los encontrones que tiene con el S.O , y a NO TODO LO QUE PROMETIERON SE HA CUMPLIDO OJO , HE SIDO UN CRITICO DE TODOS LOS lUMINAR ,MENOS DE ESTE DEL CUAL ES PRIMERA VEZ QUE LO REALIZO, NO ME HA DEJADO CONFORME , antes entregaba un manual basico, pero UTIL , AHORA NADA , los entiendo , pero faltan elementos prometidos

  2. Agradezco sus opiniones, muy acertadas. En lo personal, deje de usar Luminar Neo, ya que hay dos temas básicos, más allá de las extensiones, que no están resueltos. 1,- No tiene botón “ UNDO” o Ctrl-Z. 2.- No existe el pincel de retoque de bordes. ( o perfeccionamiento de bordes ). Su competencia más directa, ON1, tiene todas esas opciones, aparte de las extensiones incluidas. Luminar Neo, pesa 6,4 GB. El doble que Lightroom o Photoshop. El mejor recorte de sujetos o eliminación de fondo se consigue con Pixelmator Pro, si es que no utilizas Photoshop. No vale la pena todo el trámite. Gracias.

    1. Author

      Gracias Ritzie por tu comentario. Coincido en lo que señalas, yo no entiendo cómo no tiene «Deshacer» ni un pincel o similar con algún tipo de detección de bordes. Así y todo, me gusta por otros motivos, pero he perdido mucha confianza en el software, tras tantos «volantazos» como han dado.
      Un saludo.

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